Parece que nossos amigos da Pixar realmente gostam de nos fazer chorar com o velozes e furiosos 9. Suspendemos a descrença sobre personagens e mundos de aparência estranha para finalmente apreendermos as lições de vida em uma profundidade que mesmo aquele best-seller de auto-ajuda não poderia nos ensinar. O mentor?

Conheça Pete Docter, diretor de criação da Pixar e diretor de quatro dos maiores filmes da Pixar. O fundador Ed Catmull disse uma vez:

“Eu ouvi pessoas que estiveram na equipe de Pete dizer que se ofereceriam para levar o lixo para fora se isso significasse trabalhar com ele novamente.”

Bem, mesmo. Eu também faria de bom grado sua roupa e engraxaria seus sapatos, se isso significasse a chance de aprender com ele. Mas enquanto eu ainda estou esperando meu currículo nada brilhante para passar pela Pixar, a próxima melhor coisa é examinar entrevistas, artigos, livros e seu curso de aprendizagem no LinkedIn.

O que nós, artistas e contadores de histórias, podemos aprender com esse gênio criativo, para que possamos transformar até as ideias mais audaciosas em histórias atraentes e bem-amadas?

Responda às suas próprias perguntas

Com uma ideia tão criativa, tão cerebral, mas tão incrivelmente simples como Inside Out, era impensável para Docter superá-la:

“Você sabe que [Inside Out] é provavelmente o melhor que existe. Não consigo imaginar fazer nada que o substitua em termos de valorização do público, bilheteria e aclamação da crítica. E então eu pensei, ‘e agora?’ Porque ainda não sinto que consertei tudo ou me senti inteiro. ”

Notavelmente, foi esse sentimento que o levou a conceituar o Soul. 30 anos em sua carreira e dois Oscars em seu nome, ele pensou, “a narrativa era você encontra o que ama, você faz isso e se sente feliz”. Mesmo assim, ele se perguntou: O que significa realmente viver?

Sempre parecemos estar buscando esse conceito elevado e revolucionário ou obcecados pela ideia “certa”. O que vende? O que funciona para outros criadores? O que pode impressionar as pessoas? Docter também viu isso. Os contadores de histórias da Pixar insistiam em mostrar as ideias que achavam que o estúdio queria, “então, finalmente, em desespero, apenas disse: ‘quer saber, vou colocar o que quero’, e é isso que o faz entrar. ”

A chave para uma história poderosa é começar com uma ideia que seja autêntica, antes de mais nada, para você mesmo. É assim que Docter nunca perde seu verdadeiro norte. Isso dá a ele a capacidade de perguntar:

“O que é isso que nos motiva, que nos interessa?”

Isso é especialmente importante porque tendemos a nos perder em nossas histórias. Mas, como Docter continua:

“Muitas vezes [recuar] é o que você tem que fazer. Você fica tão atolado nos detalhes que para de fazer o que o colocou nisso. ”

É essa conexão genuína e profundamente enraizada com a ideia que nos ajuda a fazer justiça a ela.

“É a capacidade de expor parte de quem você é – um sentido mais profundo de você – em seu trabalho. Foi isso que me trouxe lá e, finalmente, aqui. ”

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Não confie na primeira ideia

Os filmes da Pixar quase nunca se parecem com seu conceito original. Na verdade, não é surpreendente, considerando que cada projeto leva cinco anos do conceito ao fim – com quatro desses anos gastos apenas em iteração e finalização da história. Docter adoraria encurtar esse período para dois ou três anos. “Mas isso nunca vem junto”, diz ele. “É realmente a reescrita que leva o tempo todo.”

Em sua concepção, a Monsters Inc. girou em torno de um contador de 30 anos que se vê assombrado por seus desenhos de infância que ganham vida. A primeira versão de Up foi ambientada em um castelo flutuante onde vivia um rei e seus dois filhos que não suportavam um ao outro. Um ano e meio de dentro para fora, era o medo, não Joy quem estava no banco do motorista.

Quanto ao Soul? Joe Gardner não era músico de jazz no início. Caramba, ele nem era humano – apenas uma alma. Em uma versão posterior, eles o tornaram um ator faminto por fama. Mas isso também não funcionou.

Seja o clichê, grandes coisas levam tempo. E talvez até um pouco louco.

“É mais como uma pequena ideia que foi construída e refeita por tantos anos que desafia a inteligência normal. Deve ser uma loucura as pessoas fazerem isso. ”

Então, mesmo quando você acha que tem uma ideia brilhante em seu bolso, não se contente com isso. Considere os instintos de Docter:

“Se eu começo em um filme e conheço imediatamente a estrutura – para onde está indo, o enredo – não confio nisso. Eu sinto que a única razão pela qual somos capazes de encontrar algumas dessas ideias, personagens e reviravoltas na história únicos é através da descoberta. E, por definição, ‘descoberta’ significa que você não sabe a resposta quando começa. ”

Use o que você sabe e o que já passou

Eu estava tão angustiado antecipando a morte de Joe – minhas mãos cruzaram minha boca enquanto pensava “qualquer hora agora …” Quero dizer, depois de uma abertura como a de Up, você não pode me culpar por esperar o pior, certo?

Felizmente, a Pixar nos poupou do início da festa do sol. Sua morte foi rápida e completamente desprovida de drama. Ainda assim, por que estava tão ansioso com isso?

Porque eu me preocupava com Joe, com seus sonhos e aspirações. É um princípio de narrativa da Pixar: dê imediatamente ao público um motivo para se importar, para que fiquem com e torçam pelo personagem. Agora, como Docter fez isso?

Ele utilizou sua própria experiência.

“Houve momentos na minha vida em que eu era tão completamente apaixonado e focado que me tornei uma alma perdida, que comecei a bloquear o resto do mundo.”

E quando questionado sobre como ele alimenta sua criatividade, ele não respondeu coisas como viagens ou as experiências glamorosas que vêm com ser um cineasta. Em vez disso, Docter diz:

“Acho que aprendi muito por ser apenas pai. E um marido. Acho que essa foi provavelmente a maior influência no meu trabalho do que qualquer outra coisa. ”

Catmull elogia Docter como “um desenhista extremamente talentoso com um talento especial para capturar emoções na tela”. Talvez seu gênio criativo simplesmente residisse em sua capacidade superior de olhar para dentro – de notar humildemente as coisas em sua vida, aprender com elas e aplicá-las ao seu trabalho.

Uma história animada requer muita imaginação. Mas no final do dia, é realmente apenas uma interpretação hiperbólica da vida real. Em última análise, é o que você sabe e o que você passou que faz sua história ressoar em outras pessoas.

Então use uma mistura de coisas que você não sabe

Naturalmente, você esperaria que a história de Joe continuasse na vida após a morte. Mas ele nunca realmente cruza isso, não é?

“O primeiro desafio foi não irritar metade da população mundial, porque há muitas ideias sobre o que acontece quando morremos.”

A solução alternativa? Defina a história na direção oposta: The Great Before.

Com menos percepções do que ocorre antes de uma alma nascer, eles tinham menos com que se preocupar em questões de fé. Mas não tornou mais fácil interpretar esse mundo.

Outro desafio veio quando eles finalmente estabeleceram a paixão de Joe. Eles tiveram que retratar de forma realista o mundo do jazz e, mais importante, um retrato justo e autêntico de um protagonista negro – o primeiro em uma grande animação da Pixar.

E, claro, no topo do mundo e da construção do caráter, a questão final permanece: como você aborda uma construção elusiva e metafísica como a alma?

Docter e sua equipe não se esquivaram desses desafios. Eles queriam expandir as fronteiras do Soul construindo sua credibilidade e buscando inspiração em diferentes lugares. Eles consultaram conselheiros espirituais de diferentes religiões. Conhecendo as limitações de uma equipe predominantemente branca, Kemp Powers foi contratado como o primeiro co-diretor negro da Pixar e, assim, tornou-se uma voz crítica na justificativa do personagem de Joe. Então eles contrataram o artista de Jazz e RnB Jon Batiste como diretor musical – “as mãos de Joe” – o que levou Soul a ser apresentado como “o filme que finalmente acertou no jazz”.

Quanto aos personagens etéreos? O projeto para almas foi baseado em aerogel, um material de aparência turva usado pela NASA. Os conselheiros lembram você de um certo estilo de arte? Isso porque eles foram inspirados nas pinturas cubistas de Picasso!

Foi essa mistura de coisas desconhecidas que os levou a contar uma história tão nova e confiável. Mas, ao explorar todas essas coisas diferentes, Docter admite que às vezes:

“Isso realmente parece que está nos machucando. Mas só porque estávamos nos empurrando para fora da nossa zona de conforto, isso nos levou a algumas maneiras diferentes de pensar e abordar o cinema. ”

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Docter é conhecido como o cara que nunca pega o caminho fácil. Isso porque ele sabe que grandes histórias nascem da capacidade de buscar inspiração em todos os lugares.

É preciso pesquisa extensa, improvisação e, o mais importante, coragem para buscar o que quer que a história exija de você. Afinal, se você consegue se surpreender com o seu trabalho, e o público?

Não confie nos seus olhos

Terminamos com a pílula mais difícil de engolir.

Imagine passar cinco anos de sua vida trabalhando em um único empreendimento. O apego é forte. E depois de todo o trabalho árduo e investimento pessoal, tudo parece se encaixar e fazer todo o sentido para você.

Mas então, você não é o público, é?

Entre no Braintrust – o ativo mais valioso e alardeado do processo criativo da Pixar. O Braintrust é um grupo de líderes criativos que avaliam um filme e identificam o que está faltando ou o que não parece certo. Em uma sessão criativa produtiva, os membros do Braintrust dão notas sinceras ao diretor e o ajudam a explorar uma infinidade de soluções.

“A ideia por trás disso é que se você está trabalhando nessas coisas por quatro ou cinco anos, você está tão perto. Você não pode ver objetivamente o que está expressando. ”

Essa tradição da Pixar é o epítome da crítica construtiva – feedback duro, mas genuíno e bem colocado. No entanto, uma advertência de Catmull:

“Os cineastas devem estar prontos para ouvir a verdade. A franqueza só tem valor se a pessoa que recebe estiver aberta a ela e estiver disposta ”.

Em Braintrust for Up, Catmull reconta a resposta de Docter a uma crítica importante:

“[Pete] nos ouviu analisar o que estava errado nessa cena crucial. Seu rosto estava aberto, sem dor. Ele já havia passado por isso muitas vezes antes e acreditava em seu poder de ajudá-lo a chegar onde estava tentando chegar. ”

Então, como um diretor da Pixar transforma seu trabalho, como Catmull gosta de dizer, “de ruim para não-sugador”, de não-sugador para bom, e de bom para a grandeza do Oscar?

Ao permitir que outros destruam o trabalho, honrando outros pontos de vista e não levando nada para o lado pessoal. Se o feedback exigir um retrabalho sério, que seja. O diretor trabalhará para acertar “até que uma história com falhas encontre seu contorno ou um personagem vazio encontre sua alma”.

Então, aqui está a pílula amarga da narrativa: você não é o melhor juiz de seu trabalho. E se você realmente se preocupa com a história e quer levá-la para o próximo nível, você terá toda a ajuda que puder obter.

O feedback pode ser brutal. Como o diretor Brad Bird disse a Docter em uma sessão do Braintrust: “Você está prestes a sofrer uma grande dor”.

Mas mantenha os olhos e a mente abertos – pode muito bem ser o seu bilhete para um mundo de narrativa magistral.