Estou pensando em pagar $ 3.500 por um curso de treinamento de hipnoterapeuta online. “Otário!” Meu marido diz. Mas ele não entende. Veja, eu acredito no poder da “visualização com intenção”.

Depois de concluir o curso, terei um diploma que me permitirá me tornar um hipnoterapeuta profissional. Vou me tornar o melhor hipnoterapeuta de todo o país. Vou ter uma vida decente – talvez até ficar rico – ajudando as pessoas, dizendo-lhes: “Suas pálpebras estão ficando pesadas. Você está ficando cada vez mais sonolento. E quando você acordar, você estará vivendo a vida dos seus sonhos. ”

Mas também há o programa de MFA de redação criativa que também está atraindo minha carteira. Este é mais caro – mais de $ 20.000 mais caro – do que o curso de treinamento de hipnotizador de três semanas. Mas já sou um escritor profissional, então, com o MFA, acho que posso aumentar minhas chances de me tornar um autor de best-seller famoso. E se isso não der certo, pelo menos terei a opção de ganhar de volta o preço das taxas do curso, ensinando inglês em uma escola do bairro pelos próximos 10 anos.

Outra opção é o doutorado em jornalismo. Se eu combinar o título de professor com meu portfólio já impressionante de artigos de notícias publicados, tenho certeza que o New York Times vai me contratar em um piscar de olhos.

Oh, mas espere, também tem treinamento de professor de ioga, e se eu não me inscrever agora, serei uma mulher velha quando acumular horas de aula suficientes, e quem diabos quer fazer para baixo cachorro com um instrutor de artrite? Além disso, se eu me inscrever agora, terei direito ao desconto para madrugadores e um tapete de ioga grátis.

Com o mundo em bloqueio ou desaceleração, e todos passando mais tempo do que o normal dentro de casa, me encontro sob o feitiço de um alter ego que me lembra meu orientador da faculdade – sempre me cutucando para explorar maneiras de crescer profissionalmente. Eu apelidei esse alter ego de Potencialidade.

A potencialidade gosta de me dizer “Você consegue!” à la Rob Schneider em The Waterboy. No momento em que eu ficar online, ele dirá: “Pssst, olha isso. Isso é perfeito para você. Eu acho que você deveria se inscrever. Muito caro? Pfff, não, não é. É um investimento em seu futuro. Financie com um empréstimo bancário. Pense nisso como um seguro. Vá em frente – você consegue! ” Ele me diz: “Com o mundo mudando tão rapidamente hoje em dia, você realmente deveria considerar uma segunda carreira”. Ou ele pode citar Sun Tzu – “No meio da crise, há oportunidade”, ele dirá em sua voz de sábio.

Eu ouço Potencialidade por alguns minutos, e estou pronto para gastar alguns mil para dar um passo mais perto de manifestar meu destino.

Encontrar empregos, Oportunidade de trabalho

Se eu não acatar suas sugestões, ele tomará outra abordagem: “E se você pegar Covid e morrer? Você não quer pelo menos uma última tentativa de conseguir aquele emprego ou vida de sonho antes que tudo acabe para você? Você está realmente feliz fazendo o que está fazendo agora? Eu não acho que você está. Você se sente seguro em seu trabalho? Bem, você não deveria. Não seja complacente. Você pode fazer muito mais, ser muito mais. Carpe diem, Michele! Leve a vida pelas bolas. Vá em frente, você consegue! A melhor versão possível de você está lá fora, e a hora de encontrá-la é agora. Você consegue!”

Esses são os tipos de coisas que a Potencialidade gosta de me dizer. Consultores acadêmicos e profissionais de marketing de educação online não têm nada contra ele. Eu ouço Potencialidade por alguns minutos, e estou pronto para gastar alguns mil dólares para dar um passo mais perto de manifestar meu destino – ou pelo menos dar um passo à frente de qualquer azar que possa estar tentando alcançar mim.

Mas na semana passada, descobri que meu relacionamento com a Potencialidade não é exatamente exclusivo. Ele está sussurrando palavras doces em ouvidos diferentes dos meus.

Fiquei sabendo que minha prima Sue recentemente se matriculou em um curso de curta duração sobre empreendimentos sustentáveis ​​no Departamento de Ensino à Distância da Columbia University e que o colega de meu marido acabou de se inscrever em um programa de MBA online. Minha vizinha Rachel quer me dar uma aula de Pilates grátis porque ela precisa de alunos cobaias para completar suas horas de treinamento, e minha amiga Dani está finalmente aprendendo design UX via Coursera.

Eu estou supondo que a Covid-19 (e suas medidas de distanciamento social, licença e trabalho de casa) tem algo a ver com o aumento da presença da Potencialidade em nossas vidas. Vejo três razões para suas visitas frequentes.

A primeira é que o aprendizado online torna a educação muito mais acessível para aqueles que querem aprender, mas não têm tempo ou energia (devido ao trabalho ou às obrigações familiares) para ir até escolas de tijolo para fazer isso.

Outra razão é que um grande segmento da população global – pilotos, guias turísticos, funcionários de parques temáticos, hoteleiros, trabalhadores de cruzeiros e motoristas de ônibus escolar, por exemplo – teve sua carga de trabalho significativamente reduzida. Aqueles que não estão atualmente sobrecarregados porque estão em modo de gerenciamento de crise, e aqueles que ainda não foram espancados pelo desemprego, estão em um estado de limbo profissional e sentem que precisam trabalhar mais para justificar a manutenção de seus empregos. Este subconjunto da população – muitos dos quais estão trabalhando em casa – tem mais tempo livre em suas mãos agora, portanto, aprender novas habilidades para aumentar sua empregabilidade e permanecer relevante parece uma resposta racional e madura.

Finalmente, a maioria de nós não se sente confortável com o tempo livre porque estamos acostumados a estar consistentemente envolvidos em tarefas orientadas para objetivos. Tome-me por exemplo. Hoje em dia, metade dos meus clientes regulares ficou quieta, então, embora eu seja grato por ter economias e ainda estar ganhando o suficiente para sobreviver, não estou suando para fazer malabarismos com vários prazos como fazia antes da Covid-19. Isso me deixa não apenas inquieto, mas entediado e até um pouco deprimido; como um profissional da informação do século 21, confio na mania de uma agenda lotada para me sentir saudável e bem ajustado. Sinto-me mais confortável vivendo com certa quantidade de estresse.

Sentir-se estressado é igual a sentir-se saudável e normal, e a educação é um ótimo indutor de estresse. Aprender – com sua insistência na atenção concentrada, retenção e recuperação de informações, e seus prazos e pressão de exame – é a anedota perfeita para muito tempo de lazer. Aprender me fornece a atividade mental necessária para elevar meus níveis de adrenalina e cortisol ao nível a que estou acostumada.

Encontrar empregos, Oportunidade de trabalho

Mas, além dessas três razões, acho que meu maior interesse no desenvolvimento profissional durante o bloqueio pode ser motivado pela necessidade de criar um locus de controle em meio a esse meio volátil de doença, discórdia e ruptura.

Enquanto sento com meu mouse pairando sobre o botão “Pague Agora” que vai (ei, pronto!) Me transformar de “escritora profissional incerta se ela conseguirá pagar o aluguel daqui a cinco meses” para “em breve -ser hipnoterapeuta profissional que possivelmente poderia cobrar US $ 200 por hora por seus serviços ”, uma lembrança da infância me vem à mente.

Quando eu tinha nove anos, estava decidido a pegar uma píton como animal de estimação. Visitei o Jardim Zoológico de Cingapura e, no zoológico KidzWorld, entrei em uma cabine Polaroid tripulada pelo zookeeper para tirar minha foto com uma píton gorda de 3 metros de comprimento enrolada no pescoço e nos braços.

Pensei que teria medo de segurar uma cobra grande, mas não tive. Eu tinha sido completamente destemido em uma situação em que presumia que sentiria medo, e minha lembrança Polaroid com o monstro de sangue frio era a prova disso. Com a lógica peculiar de uma criança, decidi que a cobra era a minha fonte de coragem. Então eu disse aos meus pais que queria uma cobra de estimação. Meus pais disseram: “De jeito nenhum!” Mas isso não me deteve, então liguei para o zoológico e perguntei se eu poderia comprar um deles. Eles me disseram que eu precisava de uma licença para ter uma cobra e que eu precisava ter pelo menos 21 anos para solicitar esta licença. Então, renunciei a essa fantasia inviável e, em vez disso, comecei a importunar meus pais por uma cacatua, que também não consegui.

Se eu pudesse controlar aquela píton – ou hipnotizar as pessoas e obrigá-las a fazer o que eu digo – então poderia me imunizar contra o terror do caos e da incerteza.

Olhando para aquele episódio da infância, vejo paralelos entre minha obsessão com o desenvolvimento profissional e meu desejo de possuir uma cobra.

Uma píton é um animal perigoso e mortal, mas se eu pudesse enrolá-la com segurança em meu corpo e não ser estrangulada por ela, isso significava que – ao contrário de todas as outras crianças que eram cagadas demais para pegá-la – eu tinha controle sobre o serpente, controle sobre meus medos e controle sobre o curso de minha vida. Se eu pudesse controlar aquela píton – ou hipnotizar as pessoas e obrigá-las a fazer o que eu digo – então poderia me imunizar contra o terror do caos e da incerteza.

Talvez meu sonho de ter uma segunda carreira ou uma carreira melhor seja como minha fantasia de ganhar uma cobra de estimação. Eu imagino que se eu for mais habilidoso amanhã do que sou hoje, estarei livre do medo de tentar sobreviver em péssimas condições econômicas. A potencialidade me diz que se eu puder garantir novos fluxos de renda como hipnotizador e / ou professor de ioga e / ou um escritor mais bem-sucedido e bem sucedido, então serei capaz de contrabalançar uma crise econômica ganhando ascendência sobre todos os outros lutando por uma fatia da torta que está encolhendo. A potencialidade me diz que, se eu tiver Plano B suficiente em meu bote salva-vidas, talvez seja capaz de sobreviver em um futuro que parece assustadoramente sombrio.

Mas o que a Potencialidade não sabe é o seguinte: sonhos, como animais de estimação exóticos, exigem grandes investimentos em termos de tempo e dinheiro, e os retornos podem ser decepcionantemente baixos. Como as pítons, talvez alguns sonhos sejam mais bem vividos durante uma visita ao zoológico, e não para serem levados para casa. Acho que vou esperar até amanhã antes de decidir sobre o treinamento de hipnoterapeuta.