Achei engraçado que todos quisessem adotar um cachorro durante a pandemia. Adotei meu primeiro cachorro, Leela, há quase 12 anos. Como eu já tinha Leela, me senti com sorte por não estar na correria louca de pessoas ligando para resgates, entrando em listas de espera, esperando que eles encontrassem um cachorro dentro de algumas semanas, tudo para treiná-lo e passar algum tempo com ele antes de ser chamado de volta aos seus escritórios em tempo integral. Mas então algo aconteceu – o cachorro do meu pai faleceu inesperadamente e de repente, várias semanas atrás.

A cadela do meu pai, Shanthi, era uma raça japonesa jin que lhe foi dada há quase dez anos, e ela significava tudo para ele. Não havia um lugar onde ele não a levasse, se preciso fosse ele levaria para internação caes. Desde que se aposentou e passou os dias em casa e no jardim, Shanthi era sua companheira e provavelmente seu animal de estimação de apoio emocional – mesmo que não tivéssemos ido tão longe a ponto de certificá-la oficialmente como tal.

Durante a noite, eu estava procurando um novo cachorro – e não qualquer cachorro, mas um Chin japonês de raça pura, fêmea, preto / branco.

Comecei com uma pesquisa na Internet, que não resultou muito. Isso me levou a petfinder.org, onde me deparei com uma lista vaga que me levou a um site estranho com filhotes japoneses Chin. O site parecia estranho – todas as fotos pareciam imagens de banco de imagens e eram provenientes de lugares diferentes.

Não havia fotos dos cães pais, nem links para pedigrees ou testes de saúde. Apesar de sentir que algo estava errado, preenchi o formulário de contato para saber se havia algum filhote disponível. Eles fizeram!

Não há cachorrinho.

A coisa toda parecia errada, então me recusei a pagar o pedido adicional e denunciei a fraude ao meu banco e a Zelle. Infelizmente, eu não tinha nenhum recurso – transações Zelle são o mesmo que dinheiro. Eu perdi $ 980. Ainda bem que não enviei mais. Aprendi da maneira mais difícil a não ser tão confiante. Nunca mais ouvi falar do vendedor.

Mas e se você quiser adotar um novo animal de estimação?

Acontece que minha experiência está longe de ser única. Tomar mais precauções também não o protege necessariamente – os golpistas de cachorros e gatinhos estão cada vez mais sofisticados e a indústria de animais de estimação está repleta deles.

Dada a falta de cães disponíveis em abrigos e resgates durante a pandemia de Covid, criadores de cães de boa reputação se viram sobrecarregados com pedidos de filhotes, pois as pessoas olhavam para os cães como uma fonte de companhia e atividade. Esta situação tornou uma indústria já lucrativa (golpes de cachorros) ainda mais lucrativa.

O que é pior, esses golpistas se aproveitam das emoções, convencendo as pessoas de confiança a abrirem mão de suas economias sem recurso. Mas como você pode ter certeza de que não será pego em um desses golpes?
A parte mais triste sobre isso é que realmente não há como ter 100% de certeza de que a nova adição à sua família que você encontrou é real.

Os golpistas se tornaram tão sofisticados – o meu chegou a inventar uma empresa de entrega de animais de estimação com conhecimentos de embarque falsos. No entanto, aqui estão os sinais de alerta que você deve estar ciente para ter certeza de que seu novo animal de estimação é real.

O vendedor não falará com você ao telefone.

Se você estiver comprando um filhote de um criador, eles vão querer falar com você ao telefone. Criadores respeitáveis ​​não estão neste negócio pelo dinheiro (acredite, não há muito, a menos que você esteja administrando uma fábrica de filhotes), mas porque são apaixonados por uma determinada raça e querem continuar a melhorar sua qualidade. Eles não estariam dispostos a dar um de seus preciosos filhotes a qualquer pessoa.

Muitos têm cláusulas que se você decidir não ficar com o cão, deve devolvê-lo ao criador e não vendê-lo ou dá-lo para um resgate. A maioria não aceita você na lista de espera nem aceita um depósito sem conversar com você primeiro. Se você encontrar alguém disposto a lhe vender um cachorro, mas não falou ou não quer falar com você ao telefone e não parece se importar com o motivo de você querer um animal de estimação ou o ambiente que você pode fornecer para ele, CUIDADO!

O site não parece certo.

Sites com fotos de banco de imagens, fotos não atuais, nenhuma informação sobre os pais dos animais de estimação à venda, nenhuma informação de saúde é suspeita. Criadores respeitáveis ​​passam tempo em seus sites compartilhando suas filosofias de criação.

A maioria deles verifica ativamente a saúde de seus pais. Eles não se reproduzem excessivamente e têm informações sobre como contatá-los e como entrar em suas listas de espera. Eles são transparentes quanto aos preços no site. Se você não tem certeza se as imagens em um site são reais, você pode fazer uma pesquisa reversa de imagens no Google. Se eles aparecerem em outros lugares na web, você sabe que há um problema.

Você tem apenas uma foto do seu futuro animal de estimação.

Criadores respeitáveis ​​compartilharão fotos, vídeos e outras atualizações regulares de suas ninhadas à medida que crescem. O vendedor não deve hesitar em falar com você ou dar um zoom para que você possa ver seu novo bebê de pele. Alguns criadores têm webcams ao vivo onde você pode entrar a qualquer momento para ver seu animal de estimação enquanto ele cresce. Tenha cuidado com fotos com revistas ou jornais em segundo plano – embora às vezes úteis, podem ser falsas. Se você tiver alguma suspeita, não pague integralmente até que seu novo animal de estimação esteja em suas mãos.

Você não pode alcançar as referências do seu vendedor.

Embora este possa não ser o caso de novos criadores, criadores experientes não hesitarão em encaminhá-lo a clientes anteriores. Muitos têm páginas no Facebook ou Instagram com análises e comentários de ninhadas anteriores dos donos dos animais. É ainda melhor se você conhece alguém que adotou um animal deles. Outra forma de garantir que o animal de estimação que você está tentando comprar seja real é perguntar o nome do veterinário. Você pode contatá-los para confirmar que o vendedor é um cliente.

Você não pode pagar por métodos de pagamento seguros.

Nunca pague integralmente por um animal de estimação com dinheiro ou um aplicativo baseado em dinheiro antes de ver ou receber o animal. Vários criadores usam Zelle, Cash App ou Venmo – no entanto, a maioria permite que você pague com PayPal se você estiver disposto a pagar a taxa de transação. Essa taxa vale a pena se você estiver hesitante ou inseguro – depois de pagar por meio de um aplicativo em dinheiro, você quase não tem como receber o dinheiro de volta se for um golpe. Outros permitem que você processe o saldo restante quando você pegar seu animal de estimação.

O vendedor sabe que você está emocionalmente ligado ao animal.

Eu sou culpado disso – é tão difícil não se sentir emocionalmente ligado ao animal de estimação que você pensa que vai possuir, mas pensar com o coração e não com a cabeça pode causar problemas quando há sinais de alerta. Se você é apegado, é mais fácil explicar taxas irracionais ou ignorar sua intuição de que algo está errado.
Atender a essas bandeiras vermelhas não garante que você ficará longe de um golpe, mas elas podem ajudá-lo a evitar a situação pela qual passei.